L’entomofagia (dal greco ἔντομον éntomon , ‘insetto’, e φαγεῖν phagein , ‘mangiare’) descrive la pratica di mangiare insetti da parte degli umani (oltre che da non- specie umana ).

Le uova, le larve, le pupe e gli adulti di alcuni insetti sono stati mangiati dagli umani dalla preistoria ai giorni nostri. Circa 3.000 gruppi etnici praticano l’entomofagia. Il consumo umano di insetti è comune alle culture nella maggior parte del mondo, tra cui l’ America centrale e meridionale , Africa , Asia , Australia e Nuova Zelanda . L’ottanta percento delle nazioni del mondo mangia insetti da 1.000 a 2.000 specie. In alcune società, principalmente le nazioni occidentali , l’entomofagia è rara o tabù . Oggi, il consumo di insetti è raro nel Nord America e in Europa, ma gli insetti rimangono un alimento popolare altrove e alcune aziende stanno cercando di introdurre gli insetti come cibo in Occidente. La FAO ha registrato circa 1.900 specie di insetti commestibili e stima che nel 2005 vi fossero circa due miliardi di consumatori di insetti in tutto il mondo. Suggeriscono di mangiare insetti come possibile soluzione al degrado ambientale causato dall’allevamento intensivo di bestiame .

Definizione di Entomofagia

Lombrichi presentati in una ciotola per il consumo umano

L’entomofagia è talvolta definita in senso ampio anche per coprire il consumo di artropodi diversi dagli insetti, inclusi aracnidi e miriapodi . Insetti e aracnidi mangiati in tutto il mondo includono grilli , cicale , cavallette , formiche , varie larve di coleotteri (come i vermi da pasto , le larve del coleottero oscuro ), varie specie di bruco (come vermi di bambù , vermi di mopani , bachi da seta e bachi da cera ), scorpioni e tarantole . Esistono oltre 1.900 specie conosciute di artropodi commestibili per l’uomo.

Le recenti valutazioni del potenziale dell’entomofagia su larga scala hanno portato alcuni esperti a suggerire gli insetti come una potenziale fonte di proteine ​​alternativa al bestiame convenzionale, citando possibili benefici tra cui maggiore efficienza, minore consumo di risorse, maggiore sicurezza alimentare e sostenibilità ambientale ed economica.

In non umani

Entomofagia tra gli animali: il formichiere gigante è un mammifero specializzato nel mangiare insetti

Insetti, nematodi e funghi che ottengono la loro alimentazione dagli insetti sono talvolta definiti entomofagi , specialmente nel contesto delle applicazioni di controllo biologico . Questi possono anche essere classificati più specificamente in predatori , parassiti o parassitoidi , mentre virus , batteri e funghi che crescono su o all’interno di insetti possono anche essere definiti “entomopatogeni” (vedi anche funghi entomopatogeni ).

Storia dell’Entomofagia

La scultura della cavalletta della caverna su osso animale scoperta nella grotta della Maddalena di Les Trois Frères indica un possibile legame con la magia del cibo. Prima che gli umani avessero gli strumenti per cacciare o coltivare, gli insetti avrebbero potuto rappresentare una parte importante della loro dieta. È stata trovata prova analizzando coproliti da grotte negli Stati Uniti e in Messico. È stato scoperto che i coproliti nelle grotte nelle montagne di Ozark contengono formiche, larve di scarafaggi, pidocchi , zecche e acari . Le prove suggeriscono che anche i precursori evolutivi dell’Homo sapiens erano entomofagi. Gli insettivori presentano anche vari gradi tra i primati esistenti, come marmoset e tamarin , e alcuni ricercatori suggeriscono che i primati primitivi fossero insettivori notturni e arboricoli . Allo stesso modo, la maggior parte delle scimmie esistenti sono in qualche modo insettivore.

Le pitture rupestri di Altamira , nel nord della Spagna, datate tra il 30.000 e il 9.000 a.C. circa, raffigurano la collezione di insetti commestibili e nidi di api selvatiche, suggerendo una società forse entomofaga. Bozzoli di bachi da seta selvatici ( Triuncina religiosae ) sono stati trovati in rovina nella provincia cinese dello Shanxi , da 2.000 a 2.500 anni a.C. I bozzoli furono scoperti con grandi buchi, suggerendo che le pupe venivano mangiate. Molte antiche pratiche entomofagiche sono cambiate poco nel tempo rispetto ad altre pratiche agricole, portando allo sviluppo della moderna entomofagia tradizionale. 

Alimenti a base di insetti nelle culture umane

Culture tradizionali

Botok tawon indonesiano , larve di api speziate al vapore in un pacchetto di foglie di banana.

Molte culture abbracciano il consumo di insetti. Gli insetti commestibili sono stati a lungo utilizzati da gruppi etnici in Asia, Africa , Messico e Sud America come fonti di proteine ​​economiche e sostenibili. Fino a 2.086 specie vengono mangiate da 3.071 gruppi etnici in 130 paesi. Le specie includono 235 farfalle e falene, 344 coleotteri, 313 formiche, api e vespe, 239 cavallette, grilli e scarafaggi, 39 termiti e 20 libellule, nonché cicale. È noto che gli insetti vengono mangiati nell’80% delle nazioni del mondo.

La formica tagliafoglie Atta laevigata viene tradizionalmente consumata in alcune regioni della Colombia e del nord – est del Brasile . Nell’Africa meridionale , il grande bruco della falena Gonimbrasia belina , il mopani o il verme mopane , è una fonte di proteine alimentari. In Australia, il grido delle streghe viene mangiato dalla popolazione indigena. Le larve di Hypoderma tarandi , un parassita delle renne , facevano parte della dieta tradizionale del popolo Nunamiut .  Udonga montana è un insetto pentatomide che ha epidemie periodiche di popolazione e viene mangiato nell’India nord-orientale.

Tradizionalmente diversi gruppi etnici in Indonesia sono noti per consumare insetti, in particolare cavallette , grilli , termiti , larve del tonchio di palma da sago e ape . In Java e Kalimantan , le cavallette e i grilli sono di solito leggermente pastellati e fritti in olio di palma come uno spuntino croccante di kripik o rempeyek . A Banyuwangi , East Java, esiste un botok speciale chiamato botok tawon (honeybee botok), che è alveari che contiene larve di api, condite con spezie e cocco grattugiato, avvolte in un pacchetto di foglie di banana e cotte a vapore. Le tribù Dayak di Kalimantan , anch’esse tribù molucche e papuane nell’Indonesia orientale, sono note per consumare ulat sagu (lett. “Bruco di sagoo”) o larve di tonchio di palma di sago . Questa larva ricca di proteine ​​è considerata una prelibatezza in Papua , consumata sia arrostita che cruda. In Thailandia vengono consumati anche alcuni insetti, specialmente nelle province settentrionali. I mercati tradizionali thailandesi hanno spesso bancarelle che vendono cavallette fritte, cricket ( ching rit ), larve di api, bachi da seta ( non mai ), uova di formica ( khai mot ) e termiti.

L’uso degli insetti come ingrediente nei prodotti alimentari tradizionali in luoghi come l’ Hidalgo in Messico è stato su una scala abbastanza ampia da causare il declino delle loro popolazioni.

Cultura occidentale

Mangiare insetti non è stato adottato come pratica diffusa in Occidente; tuttavia, vi è una tendenza attuale popolare verso il consumo di insetti. Entro il 2011, alcuni ristoranti nel mondo occidentale servivano regolarmente insetti. Ad esempio, due posti a Vancouver, British Columbia, Canada , offrono oggetti a base di cricket . Il ristorante Vij’s ha paratha fatte con grilli arrostiti che vengono macinati in polvere o in un pasto. Il suo ristorante affiliato , il ristorante Rangoli , offre la pizza che è stata fatta spruzzando grilli interi arrostiti su pasta naan . Aspire Food Group è stata la prima azienda entomofagica di agricoltura intensiva industrializzata su larga scala in Nord America, utilizzando macchinari automatizzati in un magazzino di 25.000 piedi quadrati dedicato alla raccolta di grilli di casa coltivati ​​biologicamente per il consumo umano.

A Safeco Field , lo stadio di casa della squadra di baseball dei Seattle Mariners , le cavallette sono una popolare novità, vendute ad alto volume da quando sono state introdotte le concessioni dello stadio nel 2017.

Tabù culturale

Il casu marzu è un tradizionale formaggio di latte di pecora sardo che contiene larve di insetti.

Nella cultura occidentale , l’entomofagia (escluso alcuni additivi alimentari , come il carminio e la gommalacca ) è vista come un tabù . Vi sono alcune eccezioni. Il casu marzu , ad esempio, chiamato anche casu modde, casu cundhídu, o in italiano formaggio marcio, è un formaggio prodotto in Sardegna noto per essere pieno di larve di insetti vivi. Casu Marzu significa “formaggio marcio” in lingua sarda ed è noto colloquialmente come formaggio di larva. Una scena del film italiano Cane Cane (1962) presenta un banchetto di insetti per effetto shock, mentre una scena dell’Indiana Jones e del Temple of Doom presenta insetti come parte di un banchetto simile per il fattore shock. L’evitamento occidentale dell’entomofagia coesiste con il consumo di altri invertebrati come molluschi e crostacei parenti di artropodi vicini degli insetti e non si basa sul gusto o sul valore del cibo.

Alcune scuole di giurisprudenza islamica considerano haram di scorpioni , ma mangiano locuste come halal . Altri vietano tutti gli animali che si insinuano, compresi gli insetti.

All’interno del giudaismo, la maggior parte degli insetti non è considerata kosher , con l’eccezione contestata di alcune specie di ” locuste kosher ” che sono accettate da alcune comunità.

Il nutrizionista della salute pubblica Alan Dangour ha sostenuto che l’entomofagia su larga scala nella cultura occidentale deve affrontare barriere “estremamente grandi”, che “probabilmente al momento sono persino insormontabili”. C’è un disgusto diffuso nell’entomofagia in Occidente, l’immagine degli insetti è “impura e portatrice di malattie”; ci sono state alcune notevoli eccezioni individuali, ad esempio la celebrità Angelina Jolie è stata ampiamente fotografata cucinando e mangiando “insetti” artropodi tra cui un ragno e uno scorpione, ma c’è poco segno che questo è qualcosa di diverso dal caso di una singola celebrità che prova sperimentare una prospettiva globale più ampia, né che Jolie stessa mangi gli insetti come parte primaria della sua dieta, al contrario di un valore sperimentale o pubblicitario inerente a tale attività. L’ antropologo Marvin Harris ha suggerito che il consumo di insetti è un tabù nelle culture che hanno altre fonti proteiche che richiedono più lavoro per ottenere, come il pollame o il bestiame, anche se ci sono culture che presentano sia la zootecnia che l’entomofagia. Esempi si possono trovare in Botswana , Sudafrica e Zimbabwe, dove convivono forti tradizioni di allevamento del bestiame con l’entomofagia di insetti come il verme mopane . Inoltre, le persone nelle culture in cui l’entomofagia è comune non sono indiscriminate nella scelta degli insetti, poiché i consumatori tailandesi di insetti percepiscono gli insetti commestibili non consumati nella loro cultura in modo simile ai consumatori occidentali.

Vantaggi del consumo di insetti

Grilli fritti

Scarabei fritti nella cucina laotiana

Le pupe di baco da seta fritte vendute da un venditore ambulante a Jinan, in Cina , una con un morso estratto

Sicurezza alimentare

Il ruolo principale dell’entomofagia nella sicurezza alimentare umana è ben documentato. Sebbene sia necessaria maggiore attenzione per valutare appieno il potenziale degli insetti commestibili, forniscono una fonte naturale di carboidrati , proteine , grassi , minerali e vitamine essenziali, offrendo l’opportunità di colmare il divario nel consumo di proteine ​​tra le nazioni povere e ricche e anche per alleggerire l’ impronta ecologica . Molti insetti contengono abbondanti riserve di lisina , un aminoacido carente nelle diete di molte persone che dipendono fortemente dal grano . Alcuni sostengono che la combinazione di aumento della pressione sull’uso del suolo, cambiamenti climatici e carenza di cereali a causa dell’uso del mais come materia prima per i biocarburanti causerà serie sfide ai tentativi di soddisfare la futura domanda di proteine.

La prima pubblicazione a suggerire che gli insetti commestibili potrebbero alleviare i problemi della carenza alimentare globale fu di Meyer-Rochow nel 1975. Gli insetti come alimenti e mangimi sono emersi come un problema particolarmente rilevante nel 21 ° secolo a causa dell’aumento dei costi degli animali proteine, insicurezza alimentare e dei mangimi, pressioni ambientali, crescita della popolazione e crescente domanda di proteine ​​tra le classi medie. Alla Conferenza internazionale sulle foreste 2013 per la sicurezza alimentare e la nutrizione, l’ Organizzazione delle Nazioni Unite per l’ alimentazione e l’agricoltura ha pubblicato una pubblicazione intitolata Insetti commestibili – Prospettive future per la sicurezza di alimenti e mangimi che descrivono il contributo degli insetti alla sicurezza alimentare .  Mostra i molti nuovi usi tradizionali e potenziali degli insetti per il consumo umano diretto e le opportunità e i vincoli per coltivarli per alimenti e mangimi. Esamina il corpus di ricerche su temi quali l’alimentazione degli insetti e la sicurezza alimentare, l’uso di insetti come mangime per animali, la lavorazione e la conservazione degli insetti e dei loro prodotti.

Allevamento di insetti su piccola scala / Minilivestock

La coltivazione intenzionale di insetti e artropodi commestibili per l’alimentazione umana, definita “bestiame da allevamento”, sta ora emergendo nell’allevamento come un concetto ecologicamente valido. Diverse analisi hanno riscontrato che l’allevamento di insetti è un’alternativa più rispettosa dell’ambiente al tradizionale allevamento di animali.

In Thailandia, due tipi di insetti commestibili (cricket e larve di tonchio di palma) sono comunemente coltivati ​​rispettivamente a nord e a sud. Gli approcci di allevamento di grilli in tutto il nordest sono simili e le tecniche di allevamento non sono cambiate molto da quando la tecnologia è stata introdotta 15 anni fa. L’allevamento di grillo su piccola scala, che coinvolge un piccolo numero di serbatoi di allevamento, si trova raramente oggi e la maggior parte delle aziende agricole sono imprese di medie o grandi dimensioni. Sono state istituite cooperative comunitarie di allevatori di grilli per diffondere informazioni su questioni tecniche agricole, di marketing e commerciali, in particolare nel nord-est e nel nord della Thailandia. L’allevamento di grilli si è sviluppato in un importante settore zootecnico ed è la principale fonte di reddito per numerosi agricoltori. Nel 2013, ci sono circa 20.000 fattorie che gestiscono 217.529 allevamenti. La produzione totale negli ultimi sei anni (1996-2011) è stata in media di circa 7.500 tonnellate all’anno.

Nel mondo occidentale, le società di tecnologia agricola come Tiny Farms sono state fondate con l’obiettivo di modernizzare le tecniche di allevamento degli insetti, consentendo la scala e i guadagni di efficienza richiesti agli insetti per spostare altre proteine ​​animali nell’approvvigionamento alimentare umano. La prima fattoria di insetti domestici, LIVIN Farms Hive, è stata recentemente avviata con successo e consentirà la produzione di 200-500 g di lombrichi alla settimana, un passo verso un sistema di produzione domestico più distribuito.

Cibi terapeutici

Nel 2012, il Dr. Aaron T. Dossey ha annunciato che la sua azienda, All Things Bugs, è stata nominata vincitrice di Grand Challenges Explorations dalla Bill & Melinda Gates Foundation . Grand Challenges Explorations fornisce finanziamenti agli individui con idee per nuovi approcci alla salute pubblica e allo sviluppo. Il progetto di ricerca si intitola “Good Bugs: Sustainable Food for Malnutrition in Children”. Il direttore della nutrizione pediatrica presso l’ Università dell’Alabama a Birmingham Frank Franklin ha sostenuto che poiché le calorie basse e le proteine ​​basse sono le principali cause di morte per circa cinque milioni di bambini ogni anno, le proteine ​​degli insetti vengono formulate in un alimento terapeutico pronto all’uso simile a Plumpy’Nut di Nutriset potrebbe avere un potenziale come soluzione relativamente economica alla malnutrizione . Nel 2009, il Dr. Vercruysse dell’Università di Gand, in Belgio, ha proposto che le proteine ​​degli insetti possano essere utilizzate per generare idrolizzati , esercitando sia l’attività ACE-inibitoria che antiossidante, che potrebbe essere incorporata come ingrediente multifunzionale negli alimenti funzionali. Inoltre, gli insetti commestibili possono fornire una buona fonte di grassi insaturi, contribuendo così a ridurre la malattia coronarica.

Coltivazione autoctona

Gli insetti commestibili possono offrire vantaggi economici, nutrizionali ed ecologici alle popolazioni indigene che li allevano. Ad esempio, il worm mopane del Sudafrica fornisce un “taxon di punta” per la conservazione dei boschi di mopane. Alcuni ricercatori hanno sostenuto che gli insetti commestibili offrono un’opportunità unica per la conservazione degli insetti combinando le problematiche della sicurezza alimentare e della conservazione delle foreste attraverso una soluzione che include un’adeguata gestione dell’habitat e il riconoscimento delle conoscenze e delle imprese tradizionali locali. Le culture in Africa hanno sviluppato interazioni uniche con gli insetti a seguito delle loro pratiche e usanze tradizionali di gestione ecologica. Tuttavia, l’ufficiale forestale della FAO senior Patrick Durst afferma che “Tra i gestori delle foreste, ci sono pochissime conoscenze o apprezzamenti del potenziale di gestione e raccolta sostenibile degli insetti. D’altra parte, gli abitanti delle foreste tradizionali e le persone dipendenti dalla foresta possiedono spesso una conoscenza notevole degli insetti e la loro gestione “.

Allo stesso modo, Julieta Ramos-Elorduy ha affermato che le popolazioni rurali, che principalmente “cercano, raccolgono, riparano, commercializzano e immagazzinano questa importante risorsa naturale”, non sterminano le specie che sono preziose per la loro vita e il loro sostentamento. Secondo la FAO, molti esperti vedono opportunità di reddito per le popolazioni rurali coinvolte nella coltivazione. Tuttavia, l’adattamento della tecnologia alimentare e degli standard di sicurezza agli alimenti a base di insetti migliorerebbe queste prospettive fornendo una chiara base giuridica per gli alimenti a base di insetti.

Raccolta dei parassiti

Le larve del tonchio della palma da sago ( Rhynchophorus ferrugineus ), un parassita serio di datteri , palme da cocco e da olio , sono una prelibatezza in Papua Nuova Guinea e nell’Indonesia orientale.

Alcuni ricercatori hanno proposto l’entomofagia come soluzione per l’incoerenza politica creata dall’agricoltura tradizionale, in base alla quale vengono create condizioni che favoriscono alcune specie di insetti, che poi si moltiplicano e vengono definite ” parassiti “. In alcune parti del Messico, la cavalletta Sphenarium purpurascens è controllata dalla sua cattura e uso come cibo. Tali strategie consentono un ridotto utilizzo di pesticidi e creano una fonte di reddito per gli agricoltori per un totale di quasi $ 3000 per famiglia. A parte l’impatto ambientale, alcuni sostengono che l’uso di pesticidi sia inefficiente dal punto di vista economico a causa della sua distruzione di insetti che possono contenere fino al 75% di proteine ​​animali al fine di salvare colture contenenti non più del 14% di proteine.

Benefici ambientali

I metodi di assimilazione della materia e di trasporto dei nutrienti utilizzati dagli insetti rendono la coltivazione degli insetti un metodo più efficiente per convertire il materiale vegetale in biomassa rispetto all’allevamento di bestiame tradizionale. Per produrre un chilogrammo di carne è necessario più di 10 volte più materiale vegetale di un chilogrammo di biomassa di insetto. Lo sfruttamento di spazio e i fabbisogni idrici sono solo una frazione di quelli richiesti per produrre la stessa massa di cibo con l’allevamento di bestiame. La produzione di 150 g di carne di cavalletta richiede pochissima acqua, mentre il bestiame richiede 3290 litri per produrre la stessa quantità di carne bovina. Ciò indica che ci si potrebbe aspettare un minor utilizzo delle risorse naturali e una tensione dell’ecosistema dagli insetti a tutti i livelli della catena di approvvigionamento. Gli insetti commestibili mostrano anche cicli di crescita e riproduzione molto più rapidi rispetto al bestiame tradizionale. Un’analisi dell’intensità di carbonio di cinque specie di insetti commestibili condotta presso l’ Università di Wageningen , Paesi Bassi, ha rilevato che “il guadagno medio giornaliero (ADG) delle cinque specie di insetti studiate era del 4,0-19,6 percento, il valore minimo di questa gamma è vicino a il 3,2% ha riferito per i suini, mentre il valore massimo era 6 volte superiore. Rispetto al bestiame (0,3%), i valori di ADG degli insetti erano molto più alti. “ Inoltre, tutte le specie di insetti studiate hanno prodotto quantità molto inferiori di ammoniaca rispetto al bestiame convenzionale, sebbene siano necessarie ulteriori ricerche per determinare l’impatto a lungo termine. Gli autori concludono che gli insetti potrebbero servire come fonte più ecologica di proteine ​​alimentari .

Benefici economici

Gli insetti hanno generalmente una maggiore efficienza di conversione degli alimenti rispetto alle carni più tradizionali, misurata come efficienza di conversione degli alimenti ingeriti o ECI . Mentre molti insetti possono avere un rapporto di input energetico / output proteico di circa 4: 1, il bestiame allevato ha un rapporto più vicino a 54: 1. Ciò è in parte dovuto al fatto che i mangimi devono prima essere coltivati ​​per la maggior parte del bestiame tradizionale. Inoltre, i vertebrati endotermici (a sangue caldo) devono utilizzare una quantità significativamente maggiore di energia solo per stare al caldo, mentre le piante o gli insetti ectotermici (a sangue freddo) non lo fanno. Un indice che può essere utilizzato come misura è l’ efficienza della conversione del cibo ingerito in sostanza corporea : ad esempio, solo il 10% del cibo ingerito viene convertito in sostanza corporea da bovini da carne , contro il 19–31% da bachi da seta e 44% di scarafaggi tedeschi . Gli studi riguardanti il ​​cricket domestico ( Acheta domesticus ) forniscono ulteriori prove dell’efficienza degli insetti come fonte di cibo. Quando allevati a 30 ° C o più e alimentati con una dieta di uguale qualità rispetto alla dieta utilizzata per l’allevamento di bestiame convenzionale, i grilli hanno mostrato una conversione del cibo due volte più efficace dei maiali e dei polli da carne, quattro volte quella delle pecore e sei volte più alta degli sterzi quando vengono conteggiate le perdite nella carcassa e nella percentuale di medicazione.

 

Gli insetti si riproducono a una velocità superiore rispetto agli animali da carne. Un cricket femmina può deporre da 1.200 a 1.500 uova in 3-4 settimane, mentre per le carni bovine il rapporto è di quattro animali da riproduzione per ogni animale di mercato prodotto. Ciò conferisce ai grilli domestici una vera efficienza di conversione del cibo quasi 20 volte superiore rispetto alla carne bovina.

Benefici nutrizionali

Insetti come i grilli sono una proteina completa e contengono una quantità più utile, paragonabile alle proteine ​​dei semi di soia , sebbene in misura minore rispetto alla caseina (presente in alimenti come il formaggio ). Hanno fibre alimentari e includono grassi per lo più insaturi e contengono alcune vitamine e minerali essenziali.

Impatti dell’agricoltura animale

Secondo l’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’ alimentazione e l’agricoltura (FAO), l’agricoltura animale fornisce un “contributo molto sostanziale” ai cambiamenti climatici , all’inquinamento atmosferico , al degrado del suolo e delle acque, alle preoccupazioni sull’uso del suolo, alla deforestazione e alla riduzione della biodiversità . L’elevata crescita e intensità dell’agricoltura animale ha causato danni ecologici in tutto il mondo; poiché la produzione di carne dovrebbe raddoppiare da ora al 2050, il mantenimento dell’impatto ambientale dello status quo richiederebbe una riduzione del 50% degli impatti per unità di produzione. Come afferma la FAO, il bestiame animale “emerge come uno dei primi due o tre dei più significativi contribuenti ai più gravi problemi ambientali, a tutti i livelli dal locale al globale”. Alcuni ricercatori sostengono che l’istituzione di sistemi di produzione sostenibili dipenderà da una sostituzione su larga scala del bestiame tradizionale con insetti commestibili; un tale spostamento richiederebbe un grande cambiamento nelle percezioni occidentali degli insetti commestibili, la pressione per conservare gli habitat rimanenti e una spinta economica per i sistemi alimentari che incorporano gli insetti nella catena di approvvigionamento .

Emissione di gas serra

In totale, le emissioni del settore zootecnico rappresentano il 18% delle emissioni totali di gas serra antropogeniche una quota maggiore rispetto al settore dei trasporti. Utilizzando il rapporto tra crescita corporea realizzata e produzione di carbonio come indicatore di impatto ambientale, le pratiche agricole convenzionali comportano impatti negativi sostanziali rispetto all’entomofagia. L’analisi dell’Università di Wageningen ha rilevato che la produzione di CO2 per chilogrammo di aumento di massa per le cinque specie di insetti studiate è stata del 39-129% quella dei suini e del 12-54% quella dei bovini. Questa scoperta conferma la letteratura esistente sulla maggiore efficienza di conversione dei mangimi degli insetti rispetto al bestiame dei mammiferi. Per quattro delle cinque specie studiate, l’emissione di GHG era “molto inferiore a quella documentata per i suini quando espressa per kg di guadagno di massa e solo circa l’1% dell’emissione di GHG per i ruminanti “.

Uso del territorio

Il bestiame animale è il più grande utilizzatore antropogenico di terra. Il 26 percento della superficie terrestre libera dai ghiacci della Terra è occupata dai pascoli , mentre la produzione di colture di mangime ammonta al 33 percento del terreno coltivabile totale. La produzione di bestiame rappresenta il 70 percento di tutti i terreni agricoli e il 30 percento della superficie terrestre del pianeta. Secondo l’Organizzazione per l’alimentazione e l’agricoltura, l’attività zootecnica come il pascolo eccessivo, l’ erosione e la compattazione del suolo è stata la causa principale del degrado del 20% dei pascoli e dei pascoli del mondo. Il bestiame animale è responsabile del 64 percento delle emissioni di ammoniaca prodotta dall’uomo , che contribuiscono in modo significativo alle piogge acide . Per estensione, i rifiuti animali contribuiscono all’inquinamento ambientale attraverso la nitrificazione e l’ acidificazione del suolo.

Inquinamento idrico

Secondo l’ Organizzazione per l’ alimentazione e l’agricoltura , si prevede che il 64 percento della popolazione mondiale vivrà in bacini stressati dall’acqua entro il 2025. Sarà probabilmente necessario rivalutare l’utilizzo umano e il trattamento delle risorse idriche per soddisfare le crescenti esigenze della popolazione. La FAO sostiene che il settore zootecnico è una delle principali fonti di inquinamento idrico e di perdita di risorse di acqua dolce:

Il settore zootecnico […] è probabilmente la più grande fonte settoriale di inquinamento idrico, contribuendo all’eutrofizzazione , alle zone “morte” nelle zone costiere, al degrado delle barriere coralline , ai problemi di salute umana, alla comparsa di resistenza agli antibiotici e molti altri. Le principali fonti di inquinamento provengono da rifiuti di origine animale, antibiotici e ormoni , sostanze chimiche provenienti da concerie , fertilizzanti e pesticidi utilizzati per i raccolti di mangimi e sedimenti da pascoli erosi. I dati globali non sono disponibili ma negli Stati Uniti, con la quarta area terrestre più grande del mondo, il bestiame è responsabile di circa il 55 percento di erosione e sedimenti , il 37 percento dell’uso di pesticidi, il 50 percento dell’uso di antibiotici e un terzo dei carichi di azoto e fosforo in risorse di acqua dolce . Il bestiame influisce anche sul rifornimento di acqua dolce compattando il suolo, riducendo le infiltrazioni , degradando le sponde dei corsi d’acqua, asciugando le pianure alluvionali e abbassando le falde acquifere.

Gli insetti: potenziale come cibo per animali alternativo

Esiste la possibilità che gli insetti vengano utilizzati come fonte proteica negli alimenti per animali domestici a base di insetti . Nuove fonti proteiche hanno possibili benefici per gli animali domestici con tratti gastrointestinali sensibili o allergie alimentari, poiché le proteine ​​non sono riconosciute dal corpo dell’animale e quindi hanno meno probabilità di causare irritazione. È stato inoltre dimostrato che gli insetti hanno un’alta appetibilità sia per gli animali da compagnia che per quelli da allevamento. Hanno un buon profilo di aminoacidi e contengono anche molti nutrienti essenziali per gli animali da compagnia. È stato anche dimostrato che gli insetti hanno un’alta digeribilità negli animali domestici. Sono stati condotti studi per valutare la qualità proteica degli insetti di uso comune e i loro valori nutrizionali rispetto alle proteine ​​tradizionali degli alimenti per animali domestici.

Svantaggi

spoiler

I batteri che formano le spore possono rovinare le proteine ​​degli insetti sia crude che cotte, minacciando di provocare intossicazioni alimentari. Mentre gli insetti commestibili devono essere trattati con cura, sono disponibili metodi semplici per prevenire il deterioramento. Si consiglia l’ebollizione prima della refrigerazione; anche l’essiccazione, l’acidificazione o l’uso in alimenti fermentati sembrano promettenti.

tossicità

In generale, molti insetti sono erbivori e meno problematici degli onnivori. La cottura è consigliabile in circostanze ideali poiché potrebbero essere presenti parassiti che destano preoccupazione. Ma l’ uso di pesticidi può rendere gli insetti inadatti al consumo umano. Gli erbicidi possono accumularsi negli insetti attraverso il bioaccumulo . Ad esempio, quando le epidemie di locuste vengono trattate a spruzzo, le persone non possono più mangiarle. Ciò può costituire un problema poiché le piante commestibili hanno consumato piante commestibili.

In alcuni casi, gli insetti possono essere commestibili indipendentemente dalla loro tossicità. Nella regione italiana della Carnia , le tarme della famiglia Zygaenidae sono state mangiate dai bambini nonostante la loro potenziale tossicità. È noto che le falene producono precursori di acido cianidrico sia nelle larve che negli adulti. Tuttavia, le colture delle falene adulte contengono sostanze chimiche cianogeniche in quantità estremamente basse insieme ad alte concentrazioni di zucchero, rendendo Zygaena una comoda fonte supplementare di zucchero all’inizio dell’estate. Le falene sono molto comuni e facili da catturare a mano, e il basso contenuto di cianogeno rende Zygaena una prelibatezza stagionale minimamente rischiosa.

Casi di avvelenamento da piombo dopo il consumo di cavallette (chapulines) chasono stati segnalati dal Dipartimento dei servizi sanitari della California nel novembre 2003. Anche le reazioni allergiche avverse sono un possibile pericolo.

Strumenti di promozione e politica

L’ Organizzazione per l’alimentazione e l’agricoltura ha mostrato interesse per lo sviluppo dell’entomofagia in più occasioni. Nel 2008, la FAO ha organizzato una conferenza per “discutere del potenziale di sviluppo degli insetti nella regione dell’Asia e del Pacifico”. Secondo Durst, gli sforzi della FAO per l’entomofagia si concentreranno su regioni in cui l’entomofagia è stata storicamente accettata ma ha recentemente sperimentato un calo di popolarità.

Nel 2011, la Commissione europea ha presentato una richiesta di relazioni sull’uso attuale degli insetti come cibo, con la promessa che i rapporti di ciascuno stato membro dell’Unione Europea servirebbero a informare le proposte legislative per il nuovo processo per gli alimenti per insetti. Secondo la NPR, l’Unione europea sta investendo oltre 4 milioni di dollari nella ricerca dell’entomofagia come fonte proteica umana.